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作者:宗華 來源:中國科學報 發布時間:2019/2/12 9:31:58
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袋鼠“遠親”2000萬年前開始跳躍

人們或許不得不重新思考袋鼠是如何學會跳躍的。圖片來源:Peter Shouten

 

本報訊 一項日前發表于英國《皇家學會開放科學》的研究顯示,一種名為balbarids的袋鼠古代“親戚”擁有多種“出行”方式,包括單腳跳、雙腳跳和攀爬。該發現或許意味著人們不得不重新思考現代袋鼠是如何學會跳躍的。

科學家一直很難將袋鼠的進化拼湊完整,因為極少有早于一兩百萬年的化石。關于袋鼠進化的主流觀點是當澳大利亞的氣候變得更加干燥并且摧毀了很多森林時,袋鼠開始學會跳躍。但新的化石記錄顯示,其“親戚”開始跳躍的時間要早得多。

balbarids是現代袋鼠的“遠親”,生活在澳大利亞氣候濕潤時的森林中。它們在1500萬年前至1000萬年前滅絕。當時,氣候變得干燥無比。

科学新闻 關于balbarid的最完整骨架之一來自一個屬于該家族且被稱為Nambaroo gillespieae的物種。研究顯示,這種動物用4條腿走路,并且不會像真正的袋鼠一樣跳著走。

科学新闻 瑞典烏普薩拉大學的Benjamin Kear和同事如今分析了更多碎片殘骸,包括踝骨、腓骨和爪子。他們認為,有的balbarid可以飛奔,有的跳躍行走,有的則在樹上攀爬。

這對于現代袋鼠同樣成立,如果你將眼光放在幾種最著名的袋鼠之外。有種鼠袋鼠可在灌木叢和地洞中奔跑,還有生活在新幾內亞森林中的樹袋鼠。在3萬年前滅絕的短面巨型袋鼠則像人類一樣用兩條腿行走。

科学新闻 Kear表示,這種多才多藝是袋鼠成功的關鍵,使其得以利用各種陸地環境。他認為,跳躍行走的起源幾乎可以追溯到袋鼠進化開始時。

這意味著人們不得不重新思考袋鼠是如何以及何時開始跳躍的。“跳躍行走并未隨著氣候進化。研究顯示,當氣候變化出現時,袋鼠已進化出跳躍能力并開始利用環境變化。”Kear說。(宗華

相關論文信息:DOI: 10.1098/rsos.181617

 

《中國科學報》 (2019-02-12 第2版 國際)
 
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